1 mar. 2007

El MP3: La gran derrota de Microsoft (y el gran triunfo del resto)


Uno de los temas más candentes de estos últimos días ha sido la gran derrota judicial que tuvo Microsoft ante Alcatel-Lucent por la violación de patentes del formato MP3. Todo por culpa del Windows Media Player, que viene instalado por defecto en Windows y es capaz de reproducir el formato.

Microsoft alega que no debe pagar ni medio peso a Alcatel, ya que han desembolsado aproximadamente US$16 millones por la licencia al propio Instituto Fraunhofer —los inventores del formato, junto con Bell Laboratories—. Alcatel-Lucent, por su parte, dice que al ser dueña de Bell desde el año 2003, Microsoft debería haberle pagado a ellos también. La pregunta que muchos se hacen es, ¿se le debe pagar a una empresa por una tecnología desarrollada originalmente por terceros?

El jurado creyó que sí, y por lo tanto aplicó una millonaria multa de US$1.52 billones de dólares sobre Microsoft (la más grande hasta ahora). Un dato curioso es que esta cifra la calcularon tomando como referencia el número de usuarios de Windows en el mundo.

Pero independiente de cuántos morlacos salgan de la billetera de Gates, lo interesante es ver qué va a pasar ahora con el resto de las empresas que usan del formato MP3, partiendo (en primerísimo lugar) por Apple. ¿Empezará Alcatel-Lucent a demandarlos a todos? ¿Terminará subiendo el precio de los dispositivos de audio por culpa de ello? ¿Empezaremos a usar otros formatos?

Wired cree que sí. Para ellos, el que realmente pierde con todo esto es el propio formato MP3, y los que ganan, más que Alcatel-Lucent, son los formatos competidores del MP3, y en especial, los abiertos y libres como el OGG Vorbis.

“Alcatel-Lucent no es el único ganador después de la sentencia del jurado por US$1.52 billones por la violación de patentes por parte de Microsoft la semana pasada. Otros ganadores son los tantos rivales del formato de compresión de audio MP3… Ahora, con una nube de incertidumbre sobre el estándar de la industria, las compañías que dependen del MP3 tendrán finalmente una motivación para moverse y cambiar. Y eso abre una serie de posibilidades, incluyendo una apuesta realmente interesante: los formatos Open Source, libres de royalties.”

Via: Fayerwayer

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